Cáncer de cabeza y cuello

Los cánceres de cabeza y cuello incluyen cánceres en la boca y la garganta, en los senos paranasales (espacios huecos en los huesos de la cara), las glándulas salivales, la nariz y el oído medio.

¿Qué son los cánceres de cabeza y cuello?

  • Por lo general, comienzan en las células escamosas que recubren las superficies húmedas y mucosas en las zonas interiores de la cabeza y el cuello. Por ejemplo, dentro de la boca, en la nariz y en la garganta
  • Los cánceres de cabeza y cuello también pueden desarrollarse a partir de células escamosas de la piel y luego extenderse a las glándulas de la cabeza y el cuello. Estos tipos de cáncer también se pueden llamar «carcinomas de células escamosas de la piel de cabeza y cuello o del revestimiento mucoso»
  • Los cánceres que comienzan en las glándulas salivales o en el tiroides son mucho menos frecuentes

Los cánceres de cabeza y cuello llevan el nombre del área en la que aparecen

Los cánceres de boca incluyen:

  • Los labios
  • Los dos tercios delanteros de la lengua
  • Las encías
  • El revestimiento interior de las mejillas y los labios
  • La parte de la boca debajo de la lengua
  • El paladar duro (parte ósea superior de la boca)
  • La pequeña zona de la encía detrás de las muelas del juicio

La garganta es un tubo hueco muscular de aproximadamente 12 cm de largo. Comienza detrás de la nariz y conduce al esófago; es la continuación de la nariz y la boca. El cáncer de garganta es infrecuente, pero es más común en hombres de entre 60 y 70 años. El cáncer de garganta a menudo comienza en las células planas que recubren el interior de la garganta.

Los síntomas frecuentes del cáncer de garganta incluyen:

  • Tos
  • Dificultad para tragar
  • Dolor de garganta
  • Pérdida de peso
  • Dolor de oídos
  • Ronquera al hablar

La laringe, debido a que alberga las cuerdas vocales, es un conducto corto situado en el cuello, justo debajo de la faringe. También contiene una pequeña porción de tejido, llamada epiglotis, que se mueve para cubrir la laringe y evitar que los alimentos entren en las vías respiratorias cuando comemos.

Los síntomas incluyen:

  • Dificultad o dolor al tragar
  • Dolor de garganta o tos que no desaparece
  • Dolor de oídos
  • Bulto en el cuello o garganta
  • Cambios en la voz o ronquera

El cáncer paranasal afecta a los senos paranasales o espacios huecos en los huesos de la cara cerca de la nariz.

La mayoría de las personas que tienen este tipo de cáncer tienen un taponamiento en la nariz. Otros síntomas pueden incluir:

  • Sangrado de nariz
  • Pérdida del olfato
  • Mucosidad proveniente de la nariz
  • Mucosidad drenante en la parte posterior de la nariz y la garganta
  • Problemas en los ojos, incluida visión doble, pérdida de la vista, ojos llorosos
  • Dientes flojos
  • Bultos o hinchazones en la cara
  • Dificultad para abrir la boca

Las glándulas salivales producen saliva. Las principales glándulas salivales están en las mejllas (cercanas a las orejas) y en la base de la boca cerca de la mandíbula. El cáncer de glándula salival es infrecuente. Es más común en personas mayores de 50 años.

Los síntomas incluyen:

  • Hinchazón en un lado de la cara, delante de la oreja o debajo de la mandíbula
  • Entumecimiento en parte de la cara
  • Debilidad muscular en un lado de la cara
  • Problemas para tragar
  • Imposibilidad de abrir la boca de par en par
  • Dolor en la zona

Los cánceres de boca incluyen:

  • Los labios
  • Los dos tercios delanteros de la lengua
  • Las encías
  • El revestimiento interior de las mejillas y los labios
  • La parte de la boca debajo de la lengua
  • El paladar duro (parte ósea superior de la boca)
  • La pequeña zona de la encía detrás de las muelas del juicio

La garganta es un tubo hueco muscular de aproximadamente 12 cm de largo. Comienza detrás de la nariz y conduce al esófago; es la continuación de la nariz y la boca. El cáncer de garganta es infrecuente, pero es más común en hombres de entre 60 y 70 años. El cáncer de garganta a menudo comienza en las células planas que recubren el interior de la garganta.

Los síntomas frecuentes del cáncer de garganta incluyen:

  • Tos
  • Dificultad para tragar
  • Dolor de garganta
  • Pérdida de peso
  • Dolor de oídos
  • Ronquera al hablar

La laringe, debido a que alberga las cuerdas vocales, es un conducto corto situado en el cuello, justo debajo de la faringe. También contiene una pequeña porción de tejido, llamada epiglotis, que se mueve para cubrir la laringe y evitar que los alimentos entren en las vías respiratorias cuando comemos.

Los síntomas incluyen:

  • Dificultad o dolor al tragar
  • Dolor de garganta o tos que no desaparece
  • Dolor de oídos
  • Bulto en el cuello o garganta
  • Cambios en la voz o ronquera

El cáncer paranasal afecta a los senos paranasales o espacios huecos en los huesos de la cara cerca de la nariz.

La mayoría de las personas que tienen este tipo de cáncer tienen un taponamiento en la nariz. Otros síntomas pueden incluir:

  • Sangrado de nariz
  • Pérdida del olfato
  • Mucosidad proveniente de la nariz
  • Mucosidad drenante en la parte posterior de la nariz y la garganta
  • Problemas en los ojos, incluida visión doble, pérdida de la vista, ojos llorosos
  • Dientes flojos
  • Bultos o hinchazones en la cara
  • Dificultad para abrir la boca

Las glándulas salivales producen saliva. Las principales glándulas salivales están en las mejllas (cercanas a las orejas) y en la base de la boca cerca de la mandíbula. El cáncer de glándula salival es infrecuente. Es más común en personas mayores de 50 años.

Los síntomas incluyen:

  • Hinchazón en un lado de la cara, delante de la oreja o debajo de la mandíbula
  • Entumecimiento en parte de la cara
  • Debilidad muscular en un lado de la cara
  • Problemas para tragar
  • Imposibilidad de abrir la boca de par en par
  • Dolor en la zona

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