Día Mundial contra el Cáncer de Cabeza y Cuello

El cáncer de cabeza y cuello afecta cada año a más de 12.000 personas en España

  • Más de 800.000 personas son diagnosticadas en el mundo de cáncer de cabeza y cuello.
  • El cáncer de cabeza y cuello se asocia al consumo de tabaco y alcohol fundamentalmente, aunque cada vez hay más casos derivados del virus del papiloma humano.

Cada año se diagnostican más de 12.000 nuevos casos de cáncer de cabeza y cuello en España, lo que supone en torno a un 5% del total de los cánceres diagnosticados. Además, a nivel mundial, este cáncer afecta en torno a 800.000 personas al año.

Ante el aumento de tumores de esta tipología, derivados la gran mayoría del virus del papiloma humano (VPH) y, aprovechando la conmemoración el próximo 27 de julio del Día Mundial contra el Cáncer de Cabeza y Cuello, el equipo médico de GenesisCare, compañía líder internacional en tratamientos oncológicos, ha querido profundizar más sobre esta patología.

La doctora Adriana Fondevilla, oncóloga radioterápica de GenesisCare, explica que “la complejidad en el cáncer de cabeza y cuello se debe a que siendo una zona anatómica muy pequeña a la que nos referimos hay una cantidad muy grande de posibles enfermedades: cáncer de orofaringe, hipofaringe, de cavidad nasal y senos paranasales o el más común, cáncer de laringe, entre otras posibles patologías. Por eso, los síntomas pueden ser varios, desde afonía o cambios en el tono de la voz hasta molestias al tragar o llagas”.

Por su parte, el doctor Ricardo Hitt, oncólogo médico colaborador de GenesisCare, analiza el origen de estos tumores: “El cáncer de cabeza y cuello ha sido asociado históricamente al consumo de tabaco y alcohol y la proporción de hombre/mujer era de 9 a 1. Sin embargo, a raíz del virus del papiloma humano, están aumentando los tumores del área de la orofaringe en mujeres no fumadoras. Este virus es el mismo que produce cáncer de cuello de útero”. No obstante, el doctor Hitt destaca que “los pacientes asociados al virus del papiloma humano tienen hasta un 20% más de supervivencia respecto a los asociados a hábitos tóxicos como el consumo de tabaco y alcohol”.

Respecto a la edad, en el cáncer de cabeza y cuello el mayor número de casos se diagnostican entre los 60 y 70 años, aunque los pacientes asociados al VPH (cánceres de orofaringe) son mucho más jóvenes, bajando incluso de los 50 años.

Para prevenir los tumores de cabeza y cuello es importante llevar una alimentación saludable y una vida sana, dejando a un lado el tabaco y el alcohol, y, además, es de gran importancia vacunarse contra el VPH.

En este sentido, el doctor Hitt explica que “la vacuna del VPH previene de la infección del virus del papiloma humano, un virus que en algunos casos puede provocar cáncer de cérvix, orofaringe, pene o ano. Es una vacuna cara y por un tema económico lamentablemente solo se vacuna a las niñas, cuando quien fundamentalmente lo transmite es el hombre. Esto debe cambiar, ya que, por ejemplo, en Estados Unidos y los países nórdicos el VPH supera ya al tabaco y al alcohol como causa del cáncer de cabeza y cuello”.

Asimismo, el doctor advierte que “todo empieza por el otorrino. Hay que ir al médico si se sufre un dolor prolongado de garganta, dificultad al tragar o un cambio en el tono de la voz”.

Tratamiento

En cuanto al tratamiento, la doctora Fondevilla asegura que “la radioterapia es fundamental y debe desarrollarse con intensidad modulada, ya que esto permite abordar los tumores con dosis radicales, pero protegiendo los órganos de riesgo que no se deben irradiar, como la médula espinal, las glándulas parótidas o la mandíbula”.

Por su parte, el doctor Hitt subraya la importancia de que “el tratamiento de estos tumores lo lleven a cabo unidades especializadas, ya que son zonas complejas con características muy específicas”.

GenesisCare es líder en tratamientos radioterápicos gracias a los equipos de alta tecnología y precisión más avanzados que pone a disposición del paciente para tratar el cáncer de cabeza y cuello y mejorar su calidad de vida.

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