Cada año se detectan en España entre 12.000 y 14.000 casos de cáncer de cabeza y cuello

Día Mundial contra el Cáncer de Cabeza y Cuello - 27 de julio

  • El cáncer de cabeza y cuello ocupa el sexto lugar en incidencia en España, en torno al 5% de los cánceres diagnosticados1.
  • Un 70% de los casos se detectan en estado avanzado y es dos veces más común en hombres que en mujeres2.
  • 000 personas al año se ven afectadas por este cáncer en el mundo, ascendiendo a 350.000 los casos mortales3.
  • GenesisCare cuenta con tecnología avanzada en radioterapia, adaptada a los diferentes estadios de la enfermedad.

En España, cada año se diagnostican más de 12.000 casos de cáncer de cabeza y cuello, que afectan especialmente a personas de entre 45 y 60 años y, en la mayoría de las ocasiones, en estado avanzado a tenor de los datos de la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC). Aprovechando la conmemoración del Día Mundial contra el Cáncer de Cabeza y Cuello, GenesisCare, compañía internacional líder en tratamientos oncológicos, quiere concienciar más sobre esta patología.

Este cáncer continúa afectando a un gran número de personas en nuestro país, a pesar de que, en el último año, 1 de cada 5 casos de cáncer no se está diagnosticando debido a la pandemia, según ha estimado la SEOM. Los motivos son, entre otros, que muchas personas que han presentado síntomas leves han decidido no prestar la requerida atención a causa del contexto tan grave en el que nos hemos visto involucrados respecto a la COVID-19.

El consumo de alcohol y el tabaco son dos de los factores que están detrás de los tumores de cabeza y cuello, especialmente a los que afectan a la zona de la laringe y faringe. Sin embargo, a lo largo de los últimos años se ha venido reportando un aumento en los casos de esta patología debido al Virus del Papiloma Humano (VPH) de acuerdo con la SEORL-CCC. No obstante, también hay otras causas mucho menos frecuentes que pueden hacer aflorar estos tumores, como un déficit en vitaminas A y C, una escasa higiene bucal o estar expuesto a las radiaciones ultravioletas desencadenando un cáncer en el labio inferior.

De este modo, los expertos de GenesisCare indican que, si se evitaran los hábitos del tabaco y del alcohol, el cáncer de cabeza y cuello podría ver reducida su aparición en más del 80%. Asimismo, coinciden en la importancia de la vacuna frente al VPH en relación con el incremento de casos en vista a la actividad sexual, principalmente en los países subdesarrollados. Y, por último, han destacado que es clave llevar una alimentación saludable y una vida sana.

La doctora Lucrecia Ruiz, oncóloga médica de GenesisCare, expone que “la cabeza y el cuello constituye una zona donde se concentran muchas estructuras anatómicas como lo son la faringe, la laringe, la cavidad nasal, la cavidad oral y las glándulas salivales. Por este motivo, las enfermedades que se originan en este sitio pueden tener diferentes síntomas de alarma, desde afonía o cambios en el tono de la voz hasta molestias al tragar, llagas o lesiones en boca, aparición de nódulos en cuello entre otros”. Por ello, la doctora advierte que ante cualquiera de estas señales durante un tiempo prolongado se debe acudir al médico.

Por su parte, el doctor Jordi Craven-Bartle, oncólogo radioterápico del Centro 360 de Excelencia Oncológica GCCC (GenesisCare y Corachán), analiza el origen de estos tumores: “Generalmente comienzan en las células escamosas que revisten las superficies húmedas y mucosas del interior de la cabeza y el cuello, como dentro de la boca, la nariz o la garganta”. Asimismo, “por lo menos, el 70 % de los cánceres de cabeza y cuello son causados por el uso de tabaco y consumo de alcohol, asegura el doctor. Además, añade: “tan solo la exploración por parte del médico especialista ya permite evaluar la conveniencia de biopsiar cualquier lesión sospechosa. Los ciudadanos deben recordar que es primordial acudir al médico ante cualquier lesión persistente de la piel, sobre todo de zonas expuestas al sol, o úlcera de mucosa oral, orofaringe. Y aún más, ante una ronquera persistente o la aparición de nódulos en el cuello. Y es que el 20% de los pacientes tratados o curados, tendrán un segundo tumor, por ello la importancia de las revisiones periódicas por un experto en este tipo de tumores”.

Tratamiento

El plan de tratamiento para cada paciente se discute en un Comité Multidisciplinar con varios especialistas relacionados con la patología de Cáncer de Cabeza y Cuello como los oncólogos clínicos, cirujanos de cabeza y cuello, y radiólogos, entre otros. La selección del tratamiento depende de varios factores, tales como la ubicación del tumor, el estadio del cáncer, la edad y la salud general de la persona. Dicho tratamiento puede incluir cirugía, radioterapia, quimioterapia, terapia dirigida o una combinación de tratamientos.

“La radioterapia es fundamental y debe desarrollarse con intensidad modulada ya que esto permite abordar los tumores con dosis radicales, pero protegiendo los órganos de riesgo que no se deben irradiar, como la médula espinal, las glándulas parótidas o la mandíbula”, asegura la doctora Lucrecia Ruiz.

Por su parte, el doctor Craven-Bartle subraya la importancia de que “el tratamiento de estos tumores lo lleven a cabo unidades especializadas, ya que son zonas complejas con características muy específicas”.

GenesisCare es líder en tratamientos radioterápicos gracias a los equipos de alta tecnología y precisión más avanzados que pone a disposición del paciente para tratar el cáncer de cabeza y cuello y mejorar su calidad de vida.

Pronóstico

La respuesta al tratamiento es crucial para vaticinar el éxito de la radioterapia, ya que varía según la persona y su estado de salud. Por ello, el Dr. Craven-Bartle afirma que “si el paciente se encuentra en una edad no muy avanzada y es una persona con un buen estado general de salud, las probabilidades de curación son más altas”.

En esta línea, la Dra. Ruiz advierte que “el pronóstico depende de su extensión local y a distancia, y de las características de las células tumorales al ser analizadas por el patólogo, por lo que es muy importante el diagnóstico precoz ya que la tasa de supervivencia a 5 años en estadios localizados alcanza hasta un 90% en ambos sexos”. Asimismo, destaca que los cánceres de laringe y nasofaringe son los que mejor pronóstico presentan en tasas de recuperación.

Del mismo modo, cabe destacar como aspecto positivo que, en general, los carcinomas asociados a VPH responden mejor al tratamiento que los producidos por el alcohol o el tabaco, por lo que las expectativas de curación son mayores, coinciden ambos doctores.

Desde que comenzó la crisis sanitaria provocada por el Covid-19, GenesisCare ha mantenido todos sus centros abiertos para no interrumpir los tratamientos y ha adoptado todas las medidas decretadas por las autoridades sanitarias para garantizar la máxima seguridad posible tanto a sus pacientes como a sus profesionales.

 

1SEORL – CCC 2017

2Instituto Nacional del Cáncer (NIH) 2017

3SEORL – CCC 2019

 

 

 

 

 

 

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