El bienestar emocional, clave en la vida del paciente con cáncer

martes abril 23rd

El bienestar emocional, clave en la vida del paciente con cáncer

Este año dos de los más importantes encuentros mundiales sobre Oncología, el 53 Congreso de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO) y el Congreso de la Sociedad Europea de Oncología Médica (ESMO 2017),  abrían sus intervenciones centrándose en la importancia del bienestar emocional del paciente con cáncer y su influencia en el afrontamiento de la enfermedad. En los estudios científicos presentados en estos foros se evidencia que la intervención psicosocial mejora la calidad de vida durante y después del tratamiento.

El diagnóstico de cáncer supone, siempre, un fuerte impacto emocional tanto para la persona afectada como para su entorno más cercano. Nadie está preparado para recibir esta noticia. Y aunque cada persona es diferente, hay una serie de emociones  comunes que aparecen tras el diagnóstico, son reacciones muy intensas, cambiantes, que provocan malestar y que entran dentro de la normalidad. Con este post queremos ayudarte a identificar las reacciones psicológicas más comunes ante un diagnóstico de cáncer y darte algunas recomendaciones sobre cómo afrontar esta nueva situación.

Como nos explica Carmen Yélamos, psico-oncóloga y directora de Fundación GenesisCare, al principio suele aparecer una reacción de shock emocional, una sensación de irrealidad, “esto no me está pasando a mi” o incluso de sentimientos de confusión, de inseguridad, de pérdida. “El paciente tiene una vivencia clara de que hay un antes y un después del diagnóstico y luego suele aparecer una reacción de negación. Y lo verbalizan con expresiones como: ‘es un error, no puede ser verdad, tienen que haberse equivocado en los resultados’. Éste es el momento en el que la persona valora una segunda opinión o repetición de las pruebas”, afirma esta especialista.

El miedo, una emoción común a todos

El bienestar emocional, clave en la vida del paciente con cáncer

La palabra cáncer, a pesar de los continuos avances tecnológicos y científicos, evoca multitud de temores. La persona se enfrenta a lo desconocido y a las connotaciones sociales, tabúes y falsos mitos que todavía tiene la palabra cáncer, “El paciente se enfrenta al miedo a la muerte, lo que que le hace preguntarse, ¿me voy a morir? o ¿me voy a curar? Aparecen otros temores, en este momento relacionados con el miedo a lo desconocido: miedo a las pruebas médicas,  a los tratamientos, a los posibles efectos secundarios, a las secuelas, al dolor. Otro de los miedos que aparecen tiene que ver con cómo comunicar la noticia al entorno, especialmente preocupa cómo informar a los hijos y padres mayores. Es un miedo al sufrimiento que puede causar en la familia”, explica Carmen Yélamos.

Estos miedos se experimentan con sensaciones de tensión, ansiedad, angustia e inquietud relacionadas con la percepción de amenaza de la enfermedad para la continuidad de los proyectos personales y para la vida misma.

Emociones “a flor de piel”

La rabia, el enfado, son emociones habituales. Asaltan pensamientos como, ¿por qué yo? ¿por qué ahora? acompañado de un sentimiento de injusticia, ¿qué he hecho yo para merecer esto? Y por supuesto también es natural la presencia de reacciones de tristeza, llanto, desánimo, sufrimiento y la desconfianza en la propia capacidad para afrontar la enfermedad. Es habitual que se refieran mensajes como, no voy a poder soportarlo, no puedo… A veces aparece la culpa, la persona piensa que ha hecho algo que ha podido causar su enfermedad, por ejemplo, por no haberse dado cuenta a tiempo o no haber ido al médico antes, por tener conductas de riesgo, o por soportar situaciones de estrés, o un “mal” comportamiento pasado.

Como nos aclara la psico-oncóloga de Fundación GenesisCare, todas estas reacciones son normales, e incluso es bueno que aparezcan porque son adaptativas y necesarias para enfrentarse a esta situación, y poco a poco se van a ir debilitando hasta llegar a la aceptación, hasta que el paciente se va familiarizando con el proceso de la enfermedad, hasta que va teniendo sensación de control de la situación que normalmente coincide con el inicio del tratamiento y el alivio que supone estar haciendo algo”.

Recomendaciones para el paciente ante el diagnóstico de cáncer

El bienestar emocional, clave en la vida del paciente con cáncer

Conocer bien lo que les está ocurriendo y buscar información en fuentes fiables son dos de las pautas más claras que podemos dar a un paciente para facilitarles un bienestar emocional ante un diagnostico de cáncer. “Un paciente no debe tener miedo a hacer preguntas a su equipo médico. Debe preguntar y establecer una relación de confianza. La relación médico-paciente debe ser fluida y crear un entorno donde el paciente se sienta seguro y comparta sus problemas y pida opinión. A veces la confusión de los primeros momentos no nos deja recopilar de manera clara la información que necesitamos, y para ello recomendamos que previamente a la cita escriban todas las cuestiones que deseen formular al médico”, explica la psico-oncóloga, que aconseja que el paciente vaya acompañado de alguien de confianza, especialmente cuando se va a recibir información de las pruebas, para después poder compartir y hablar de aquella información que no entiende o ha olvidado.

Vivir el proceso de la enfermedad liberados y tranquilos

El torbellino de emociones cuando recibimos la noticia de un diagnóstico de cáncer nos abruma tanto que no sabemos bien qué estamos sintiendo exactamente. Contar cómo nos sentimos y darnos permiso para manifestar nuestros sentimientos no nos convierte en personas débiles. Como asegura Carmen Yélamos, No es necesario que tengas que ser fuerte en todo momento y debemos darnos permiso para sentir. No pasa nada por llorar, por tener miedo, por enfadarse y no se tengan ganas de hablar con nadie”.

Comunicar al resto del mundo lo que nos pasa no es fácil y es clave saber de quién nos rodeamos. Durante este tiempo estas personas pueden convertirse en nuestro círculo de confianza y ellas deben estar preparadas para saber qué es lo que les vamos a pedir. “Para la familia, los amigos es una situación nueva y difícil y no saben muy bien cómo actuar. Es importante que el paciente les de estas pautas para recibir la ayuda y apoyo que desea. Porque lo importante es no sentirse obligado a informar y a quedar bien con todo el mundo”, aclara Carmen Yélamos.


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