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Controles de salud importantes para hombres mayores de 50 años

Así como la revisión anual del coche puede detectar pequeños problemas en el motor antes de que se averíe, los exámenes y pruebas médicas periódicas son la mejor manera de detectar desde el inicio problemas de salud graves, para poder someterse rápidamente al tratamiento necesario y seguir viviendo una vida saludable y feliz.

El cáncer es algo que muchos hombres afrontan a medida que envejecen. Casi el 40% de los hombres son diagnosticados de cáncer en algún momento de su vida.1 Lamentablemente, la edad avanzada es un factor de riesgo en muchos tipos de cáncer, por lo que es muy importante estar atento a cualquier cambio en nuestro estado y someternos a las pruebas y exámenes disponibles.

Entonces, ¿qué pruebas debes hacerte y por qué?

 

Pruebas de próstata

El cáncer más frecuente diagnosticado en hombres en España es el cáncer de próstata (30.884)6, lo que significa que debemos estar alertas de posibles síntomas/signos como señalamos a continuación. Esto es cada vez más importante a medida que envejecemos: casi el 60% de los diagnósticos de cáncer de próstata se producen en hombres mayores de 65 años y los factores de riesgo comienzan a aumentar a partir de los 50 años.5

Los síntomas o dignos del cáncer de próstata pueden ser, entre otros:

  • Necesidad frecuente o repentina de orinar
  • Sangre en semen u orina
  •  Malestar o dolor al orinar
  • Dolor en la parte baja de la espalda, muslos o caderas

Es importante que visites a tu médico lo antes posible si notas alguno de estos síntomas. Como en la mayoría de los cánceres, la detección temprana es importante para la supervivencia y los resultados de calidad de vida a largo plazo.

Cuando se trata de pruebas de detección de cáncer de próstata, te complacerá saber que el primer paso solo consiste en un análisis de sangre llamado PSA (antígeno prostático específico) determinará si hay niveles elevados de una proteína que puede indicar la existencia de cáncer de próstata. Si los hay, su médico probablemente recomendará un tacto rectal.

Esto es lo que puedes esperar:  

  • Tu médico te pedirá que te desvistas de cintura para abajo y que te inclines hacia adelante apoyando tus manos sobre una superficie. Por lo general, la sala estará vacía o correrán una cortina alrededor de la mesa.
  • El médico se pondrá unos guantes de goma y, con una pequeña cantidad de lubricante, insertará un dedo por el recto para palpar cualquier anomalía en la próstata.
  • Todo el proceso durará de 30 segundos a un minuto, como máximo.

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Detección del cáncer de intestino

El cáncer de intestino, también conocido como cáncer colorrectal, es más común en personas mayores de 50 años2 y más común aún en hombres, por lo que es importante conocer los riesgos que podrían indicar signos tempranos una vez alcanzada esta edad.

Los cambios en la frecuencia y en las características de las deposiciones pueden indicar un problema. Si notas algo diferente (color, consistencia, sangre o mucosidad), el primer paso es hablar con el médico de cabecera, quien podrá derivarte a un médico especialista o una clínica para que te haga algunas pruebas.

Aunque la palabra prueba puede hacer que muchos de nosotros queramos salir corriendo en dirección contraria, vale la pena saber que, si se detecta a tiempo, el cáncer de colon a menudo se puede curar o controlar. Un estudio muestra que las pruebas de detección pueden reducir las muertes entre un 15% y un 25%.3 Sin embargo, el especialista no podrá examinarte a menos que vayas a hacerte las pruebas.

Dependiendo de los síntomas, las pruebas que recomiende tu especialista serán diferentes. El primer paso pueden ser unos análisis de sangre, muestras fecales y exploraciones.

Una colonoscopia es también una prueba habitual para problemas intestinales y la prueba más completa para el cáncer colorrectal. Aunque la idea de tener una cámara (muy pequeña) introducida por el ano para identificar cualquier tejido sospechoso puede infundir miedo, no hay nada por lo que sentirte incómodo, avergonzado o preocupado. Durante el procedimiento, que generalmente dura unos 30 minutos, estarás sedado.

Aunque es mejor prevenir que curar, no siempre es posible. Sin embargo, puedes desempeñar un papel más activo en la detección temprana de afecciones como el cáncer de colon. Si tienes factores de riesgo, incluidos antecedentes familiares de cáncer de intestino y deseas realizarte pruebas periódicas, según el lugar donde vivas, los organismos de salud privados y públicos pueden ofrecerte programas de detección periódicos.

Encontrarás más información en GenesisCare.

 

Referencias:

  1. Instituto Nacional del Cáncer. Estadísticas del cáncer a nivel mundial. Disponible en: www.cancer.gov/about-cancer/understanding/statistics. Último acceso: 18/07/22.
  2. Siegel R, et al. Cancer J Clin 2020; 70(3):145-164.
  3. Departamento de Salud y Atención de Mayores del Gobierno de Australia. Acerca del Programa Nacional de Detección de Cáncer de Intestino. Disponible en: www.health.gov.au/initiatives-and-programs/national-bowel-cancer-screening-program/about-the-national-bowel-cancer-screening-program#bowel-screening-can-save-lives. Último acceso: 18/07/22.
  4. Rawla P. World J Oncol 2019; 10(2):63-89.
  5. El cáncer de próstata en el Reino Unido. ¿Estoy en riesgo de padecer cáncer de próstata? Disponible en: prostatecanceruk.org/prostate-information/are-you-at-risk. Último acceso: 18/07/22.
  6. SEOM 2022