Woman with her dog

La salud mental en los hombres durante y después del cáncer

Animar a los hombres a buscar apoyo

Dado el creciente número de personas que viven con un cáncer, la siguiente pregunta sobre la calidad de vida adquiere una especial importancia.1 ¿Una vida más larga equivale a una vida más feliz y satisfactoria?

La respuesta a esta pregunta depende del género al que le preguntemos. Las investigaciones muestran que la vivencia del cáncer es diferente en hombres y mujeres, tanto física como psicológicamente.2 Aunque los hombres afrontan un mayor riesgo global de padecer cáncer, a las mujeres se les diagnostica el cáncer en una etapa más temprana de su vida.3 Este diagnóstico más temprano puede ser un shock, mientras que un adulto con más edad tiene más probabilidades de anticipar la aparición de una enfermedad crónica con una edad avanzada.

Un estudio llevado a cabo con casi 15.000 hombres y mujeres mostró que el cáncer en hombres está asociado a niveles elevados de ansiedad, así como a diagnósticos de depresión de por vida y otros impactos psicosociales.4

Si bien el diagnóstico de cáncer ocurre, de promedio, en una etapa más tardía de su vida, los hombres de cierta edad pueden tener que enfrentarse a una interrupción en sus roles familiares y laborales, y en el sentido de propósito y significado asociado a ellos. Además, en el cáncer de próstata, por ejemplo, la tasa de supervivencia es muy alta, pero los efectos secundarios del tratamiento y el cáncer en sí mismo (que incluyen impotencia, incontinencia y problemas intestinales) a menudo hacen que los hombres sientan que hay un estigma asociado a su diagnóstico, provocando que resulte difícil hablar sobre su experiencia y abordar el impacto mental y emocional de dichos efectos secundarios.6

Investigaciones adicionales muestran que 1 de cada 5 hombres con cáncer de próstata experimenta ansiedad y depresión a largo plazo, pero lamentablemente, el 72% de los hombres afectados por problemas de salud mental relacionados con la próstata no buscan ayuda.7

Es necesario seguir trabajando para tratar de normalizar el hecho de que recibir un diagnóstico de cáncer es un evento importante que te cambia la vida, independientemente del género o del pronóstico de la enfermedad. Necesitamos analizar las diferentes formas en que podemos empoderar a los pacientes masculinos con cáncer y a los profesionales de la salud para que puedan detectar mejor aquellos signos menos obvios de necesidad de apoyo emocional y les tiendan una mano. Además, es necesario considerar un enfoque más amplio, más allá de las terapias de conversación, reconociendo la necesidad de los hombres de que ese apoyo se lleve a cabo de una manera más activa.

 

El enfoque en la salud física de los hombres en la prevención del cáncer es importante, pero es fundamental que promovamos también su salud emocional.

Dr. Vladimir Suárez, Oncólogo radioterápico, Líder del Grupo de Referencia Clínico de tumores urológicos de GenesisCare España y Miembro del Comité Global de Urología (CRG)

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Referencias:

1.       Shreshta A, et al. Psychooncology 2019; 28(7):1367-1380.

2.       Kim HI, et al. Biomol Ther 2018; 26(4):335-342.

3.       American Cancer Society. Lifetime risk of developing or dying from cancer 2022. Available at: https://www.cancer.org/healthy/cancer-causes/general-info/lifetime-probability-of-developing-or-dying-from-cancer.html. Accessed on: 13/10/22.

4.       Ernst M, et al. J Psychosomatic Res 2019; 124:109760.

5.       Zaorsky NG, et al. Nat Commun 2019; 14;10(1):207.

6.       Buote R, et al. Oncol Nurs Forum 2020; 1:47(5):577-585.

7.       Duarte V, et al. Int J Environ Res Public Health 2022; 19(15):9122.

 

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