Tratamientos de Oncología Radioterápica

La radioterapia destruye las células cancerosas. Se usa en las etapas tempranas del tratamiento del cáncer o después de que se haya empezado a dispersar. También se puede usar de forma paliativa, para aliviar el dolor y el malestar.

Tipos de tratamientos con radioterapia

Más de la mitad de los pacientes con cáncer reciben radioterapia en algún momento.

La radioterapia es el empleo de radiaciones ionizantes con fines terapéuticos.

Aunque la radioterapia puede emplearse a dosis muy bajas para patologías no oncológicas como la artrosis y otras enfermedades osteodegenerativas, lo habitual suele ser que se utilice en el tratamiento de tumores malignos y, en ese sentido, puede emplearse en cualquier estadio del cáncer, bien con intención curativa o radical, asociada o no a otros tratamientos como la quimioterapia, la hormonoterapia, la inmunoterapia y la cirugía, bien de forma preoperatoria para disminuir el tamaño de los tumores y permitir una mejor resección del tumor, o bien con la intención de controlar síntomas como el dolor o el sangrado causado por un tumor y mejorar de esta forma la calidad de vida de los pacientes.

Nuestros centros cuentan con aceleradores lineales de última generación que nos permiten llevar dosis elevadas al tejido maligno y preservar lo máximo posible los tejidos sanos de alrededor, para conseguir un mayor control de la enfermedad y con los mínimos efectos secundarios posibles.

La radioterapia, generalmente, se administra en intervalos diarios llamados “fracciones”. Esto permite que haya tiempo entre tratamientos para que las células sanas se reparen y las cancerosas mueran.

La radioterapia suele administrarse en intervalos diarios llamados “fracciones”. Como el ritmo de duplicación es diferente entre las células cancerosas y las células sanas, el tiempo que transcurre entre cada fracción permite que las células sanas se reparen mientras que las células malignas mueren o quedan dañadas y con dificultad para duplicarse.

Radioterapia externa

¿Qué es la radioterapia externa?

La radioterapia de haz externo utiliza haces de radiación de alta energía para destruir las células cancerosas. Estos haces de radiación proceden de una fuente de irradiación que se encuentra fuera del paciente.

Antes del comienzo del tratamiento, hacemos un escáner (TC) para establecer la forma, el tamaño y la ubicación precisa de la zona a tratar (tumor o área en la que se localizaba el tumor si se ha realizado cirugía previamente).

¿Cómo se administra el tratamiento?

En la mayor parte de los casos se realiza mediante una máquina llamada acelerador lineal de electrones (ALE de sus siglas en español o LINAC en inglés).

  • No hay contacto entre el paciente y la máquina y no vas a sentir nada durante la aplicación de cada sesión o fracción de radioterapia. La radioterapia tiene como objetivo el tumor o el lecho quirúrgico y un pequeño margen de seguridad a su alrededor.
  • El tratamiento afecta el tejido sano, aunque nuestro objetivo es minimizarlo tanto como sea posible. Los efectos secundarios son consecuencia de la afectación del tejido sano.
  • En los tejidos sanos, tu médico mantendrá la dosis lo más baja posible, lo que significa un menor riesgo de daño y, por tanto, menos efectos secundarios.
  • Estos efectos van a ser diferentes dependiendo de la región que estamos tratando y de los órganos sanos que se encuentran junto a ella.

¿Cuántas sesiones son necesarias?

El número de sesiones de radioterapia va a depender del tipo de tumor, de la localización, del estadio en el que se encuentre la enfermedad y de la técnica de tratamiento que vayamos a emplear. Cada persona es diferente y los tratamientos están diseñados específicamente para ti. Tu médico es la mejor persona para aconsejarte sobre el tratamiento.

Sabemos que puede ser difícil adaptarse a citas regulares con una vida activa. Sólo tienes que decirnos cuándo estás libre y haremos que todo encaje.

Radioterapia de intensidad modulada (IMRT)

¿Qué es la radioterapia de intensidad modulada (IMRT)?
La IMRT es una terapia de radiación ‘altamente conformada’. Esto significa que los haces de radiación tienen forma para adaptarse el área de tratamiento. Por lo tanto, evita dañar el tejido sano circundante. Se puede utilizar para tratar cualquier zona que necesite tratamiento.

¿Cómo se administra el tratamiento?

Se administra con acelerador lineal (o LINAC). Es muy similar a una máquina de TAC.

  • El LINAC tiene un dispositivo llamado ‘colimador multiláminas’. Está compuesto de ‘hojas’ delgadas. Las hojas se pueden mover de forma independiente a modo de mandíbula para crear formas precisas alrededor del área de tratamiento.
  • Antes del tratamiento IMRT, se realiza una TAC al paciente para crear una imagen del tumor en 3D. Esto significa que podemos tratar con precisión el tamaño, la forma y la ubicación del cáncer.
  • Los físicos que trabajan con los médicos pueden dar forma al haz de radiación y alterar su intensidad para que se ajuste al tumor a medida que la máquina gira.
  • Planearemos cuidadosamente el tratamiento utilizando imágenes escaneadas y cálculos asistidos por ordenador para identificar la dosis exacta de radiación necesaria.
  • El tumor es sometido a una dosis muy alta de radiación. El tejido sano circundante recibe una dosis mucho más baja, lo que reduce el riesgo de efectos secundarios.

Tomoterapia

¿Qué es la tomoterapia?

La tomoterapia es una modalidad de IMRT. Combina en uno, las tecnologías de un TAC (que proporciona imágenes en 3D) y una máquina de IMRT para localizar con precisión al tumor.

  • La creación de una imagen 3D del tumor significa que podemos enfocar los haces con precisión. Ajustamos el tratamiento al tamaño, forma y ubicación del área de tratamiento.
  • Al tumor se le administra una dosis muy alta de radiación. El tejido circundante sano recibe una dosis mucho menor, lo que reduce el riesgo de efectos secundarios.

La tomoterapia está indicada cuando es necesario irradiar grandes volúmenes (ej. la totalidad de columna vertebral como ocurre en algunos tumores infantiles) o volúmenes más pequeños que necesitan una mayor precisión (ej. próstata).

Arcoterapia modulada volumétrica (VMAT)

¿Qué es la arcoterapia volumétrica modulada (VMAT)?

La VMAT es otra modalidad de radioterapia de intensidad modulada que se administra con arcos de tratamiento. Es muy precisa y maximiza la radiación al tumor. El tejido sano circundante recibe una dosis mucho más baja, lo que reduce el riesgo de efectos secundarios.

  • VMAT administra un haz continuo de radioterapia en uno o varios arcos que se mueven alrededor de la zona de tratamiento. Cambia automáticamente la forma del haz y la dosis de radiación a medida que se mueve.
  • Las sesiones de tratamiento con VMAT generalmente son más cortas que la IMRT, alrededor de 10 minutos.

La VMAT también se puede usar cuando el tumor está cerca de órganos críticos, ya que evita que éstos sean dañados por la radiación.

Radioterapia guiada por imagen (IGRT)

¿Qué es la radioterapia guiada por imágenes (IGRT )?

IGRT usa rayos X, no es un tratamiento sino un sistema de posicionamiento correcto mediante la realización de un escáner parecido a un TAC u otros sistemas de imagen antes de aplicar la sesión de radioterapia. Se usa para verificar la posición y anatomía del paciente antes de aplicar el tratamiento. Algunas máquinas de radioterapia (ej. CyberKnife) permiten visualizar la anatomía del paciente y el movimiento de los órganos internos en tiempo real durante el propio tratamiento.

  • Los TAC muestran la forma, el tamaño y la ubicación exacta del tumor. Posteriormente podemos hacer pequeños ajustes para localizar con precisión al área de tratamiento.
  • IGRT puede facilitar y mejorar el tratamiento de cánceres que se mueven durante o entre sesiones de tratamiento. Por ejemplo, cánceres de pulmón, que se mueven al respirar, o cáncer de próstata, que puede moverse dependiendo de si el intestino está lleno o vacío.

Radiocirugía estereotáctica (SRS)

¿Qué es la radiocirugía estereotáctica (SRS)?

SRS es un tratamiento no quirúrgico radical para algunos tipos de tumores craneales. Proporciona altas dosis de radioterapia en pocas sesiones (ej. 1-5 sesiones) dirigida con precisión, lo que reduce el daño al tejido sano cercano.

  • A menudo se usa para tratar tumores pequeños del cerebro.
  • Es preciso hasta un rango de uno o dos milímetros

Antes del tratamiento, se realiza una máscara personalizada termoplástica (con rejillas para que no produzca sensación de claustrofobia) sobre la cabeza para mantenerla completamente quieta durante el procedimiento y no dañar los órganos sanos cercanos como pueden ser los ojos. En algunos casos puede requerir anestesia local.

Radioterapia ablativa estereotáctica (SABR)

¿Qué es la radioterapia ablativa estereotáctica (SABR) o radioterapia estereotáctica corporal (SBRT)?

Esta técnica consiste en dar menos fracciones de lo habitual y a una dosis más elevada de lo que normalmente se utiliza. Para ello necesitamos ser muy eficaces y precisos, es decir llevar una dosis muy alta de radiación por fracción a una zona muy determinada y que los tejidos de alrededor reciban muy poca dosis.

Se emplea en tumores localizados en todo el cuerpo, pero fuera del cerebro, ya que en ese caso recibe el nombre de radioterapia estereotáctica fraccionada o radiocirugía.

  • Es posible que te ofrezcan SBRT en lugar de cirugía.
  • Las indicciones son cada vez más amplias y se emplea para lesiones localizadas en pulmón, hígado, suprarrenales, hueso, ganglios linfáticos patológicos muy localizados…
  • Ofrece a ciertos pacientes controlar durante más tiempo la enfermedad y los síntomas y una mejor calidad de vida, así como un mayor control local.
  • Esta técnica requiere de arcoterapia volumétrica modulada (VMAT) así como de radioterapia guiada por imagen (IGRT) para controlar la precisión del tratamiento.
  • El tejido sano circundante recibe una dosis menor, lo que minimiza el riesgo de efectos secundarios.
  • El número de sesiones suele oscilar entre 3 y 8.

Cyberknife

¿Qué es CyberKnife?

La radioterapia robotizada que se realiza con el sistema CyberKnife es un tratamiento de máxima precisión para el tratamiento de tumores pequeños. Es un tratamiento incruento e indoloro para el paciente que no requiere incisión, ni anestesia. Carece del riesgo de las complicaciones derivadas de la cirugía abierta tradicional y se realiza de forma ambulatoria, permitiendo al paciente compaginar el tratamiento con sus actividades de la vida cotidiana.

Esta técnica permite la máxima precisión (sub-milimétrica), no alcanzada anteriormente con otros equipos, ya que el sistema CyberKnife detecta y se ajusta de forma continuada a los movimientos del tumor. Comprueba en todo momento, la ubicación y posición del tumor y todos sus cambios en función de los movimientos involuntarios del organismo como la respiración o el latido cardíaco.

El equipo o sistema CyberKnife consta de dos fuentes de Rayos X colocadas en el techo de la sala de tratamiento que permiten conseguir imágenes de la posición del paciente y volumen a tratar, un brazo robotizado de gran flexibilidad y accesibilidad, al que va acoplado un acelerador lineal, controlado por ordenador que puede posicionarse sobre el paciente hasta en más de 1.600 direcciones diferentes y una mesa de tratamiento.

Es una modalidad de tratamiento útil para cualquier parte del cuerpo, sin necesidad de colocar guías estereotáxicas invasivas, proporcionando una alta precisión y sin que los movimientos respiratorios supongan una limitación para tumores cercanos o en el interior de los pulmones, hígado y páncreas.

Por sus especiales características, se utiliza principalmente en tumores próximos a órganos críticos, en tumores inoperables y en tumores cerebrales, pulmonares, hepáticos, de próstata, de páncreas y en aquellos cercanos a la médula espinal, tanto primarios como metastásicos.

GenesisCare cuenta en Madrid con un Área de Oncología Radioterápica Robotizada – CyberKnife desde el año 2011.

Radioterapia guiada por superficie (SGRT)

¿Qué es la Radioterapia guiada por superficie (SGRT)?

SGRT utiliza tecnología de cámara 3D sofisticada para posicionar con precisión al paciente siguiendo su superficie corporal. Además, permite tratar sin tatuajes (tattooless) evitando las marcas permanentes en el cuerpo ya que sigue la anatomía particular de cada paciente. En GenesisCare somos pioneros en esta técnica.

  • Durante el tratamiento, las cámaras controlan la posición exacta del paciente para asegurar que la radiación sea dirigida con precisión.
  • El área de tratamiento recibe la dosis máxima de radioterapia. El tejido sano circundante recibe una dosis mucho más baja. Esto reduce el riesgo de efectos secundarios.

SGRT se usa a menudo para permitir el tratamiento con DIBH (Inspiración Forzada Mantenida) para el cáncer de mama del lado izquierdo con el beneficio de minimizar la dosis al corazón.

La SGRT combinada con la IGRT y con técnicas avanzadas de radioterapia (IMRT y VMAT) es la opción más moderna de administrar esta técnica con radioterapia.

SBRT + Hidrogel

¿Cómo tratar el cáncer de próstata en estadios iniciales minimizando los efectos secundarios? SBRT + Espaciadores

La SBRT permite una alta precisión en el tratamiento del cáncer de próstata, especialmente con la ayuda de un espaciador (hidrogel) que protege las zonas más delicadas como el área rectal, vejiga y la función sexual.

La ventaja es que la BRT se administra en 5 sesiones, normalmente en días alternos.

Descubre más sobre el innovador tratamiento SBRT + Espaciadores.

Braquiterapia

¿Qué es la braquiterapia?

La braquiterapia consiste en insertar una fuente radioactiva dentro del tumor o en contacto con el mismo o en la zona donde se encontraba el tumor (si el tumor ha sido operado con anterioridad). En nuestros centros de GenesisCare en España, esta técnica se realiza mediante la inserción de catéteres muy finos a través de los que se introduce la fuente radioactiva.

¿Qué ventajas tiene la braquiterapia?

El tumor o el lecho tumoral recibe una alta dosis de radiación mientras que el tejido sano circundante no se daña. Eso significa menos efectos secundarios y menos daño al tejido normal en comparación con otros tratamientos.

¿Qué implica el tratamiento con braquiterapia?

La forma en que se administra la braquiterapia depende del tipo de cáncer que se trate.

  1. Ocasionalmente se administra anestesia general/epidural (por ejemplo, la braquiterapia de próstata)
  2. El material radiactivo se inserta en o cercano al tumor
  3. El material emite radiación que destruye las células cancerosas cercanas
  4. Al usar aplicadores (lo catéteres), una vez realizado el tratamiento, estos son retirados por el médico

¿Qué tipos de tratamiento de braquiterapia puedes encontrar en GenesisCare España?

  • Braquiterapia intersticial: el material radiactivo se coloca dentro del tejido a tratar, como, por ejemplo, en el cáncer de próstata.
  • Braquiterapia intracavitaria: el material radiactivo se coloca dentro de una cavidad anatómica, por ejemplo, dentro de la vagina para tratar un cáncer ginecológico.

Hay dos tipos principales de braquiterapia:

Braquiterapia de baja tasa de dosis (LDR)

La LDR a menudo se usa para tratar el cáncer de próstata. Implica la colocación permanente de semillas de braquiterapia en el tumor o cerca de él. Las semillas liberan continuamente dosis bajas de radiación durante varias semanas o meses.

En la mayoría de los casos, puede volver a su actividad normal uno o dos días después de la LDR. Cada vez es menos habitual su realización.

Braquiterapia de alta tasa de dosis (HDR)

La Braquiterapia HDR consiste en administrar una dosis muy alta en muy poco tiempo. Puede usarse para tratar el cáncer de próstata y cánceres ginecológicos entre otros. La HDR a veces se administra junto con otros tratamientos. Puede proporcionar un “aumento” de radiación a un tumor sin dañar el tejido sano que lo rodea. Además, la alta tasa tiene el beneficio frente a la baja tasa de que el paciente no irradia una vez finalizado el tratamiento.

¿Qué implica el tratamiento? (Esto estaría dentro de la alta tasa)

  1. Mientras está bajo anestesia general, se insertan en la próstata finísimos catéteres. En caso de un tumor ginecológico, se utilizan aplicadores por vía vaginal sin necesidad de anestesia en la mayoría de los casos.
  2. El médico utiliza un sistema computarizado y guiado mediante imagen, para guiar los catéteres y asegurarse de su correcta colocación y planificar el tratamiento para que administrar la dosis necesaria de radiación.
  3. Al final del tratamiento, los catéteres se retiran.

La HDR se puede administrar en una o más sesiones de tratamiento.

Efectos secundarios de la Radioterapia

  1. Cansancio

  2. Cambios e inflamación en la piel

  3. Hinchazón y acumulación de líquidos

  4. Pérdida de cabello

  5. El estrés, la ansiedad y otros problemas de afrontamiento también son comunes

Nuestros especialistas

Dr. Gorka Nagore

Oncólogo radioterápico y Coordinador en GenesisCare Alicante

Dr. Jorge Contreras

Oncólogo radioterápico, Coordinador médico de GenesisCare en Málaga

Dr. Vladimir Suarez

Oncólogo radioterápico, Coordinador de oncología radioterápica de GenesisCare en España

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