Cáncer de orofaringe y sexo oral, ¿relacionados?

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Pues lo cierto es que sí, hasta el 30% de los tumores malignos de orofaringe que se diagnostican en España pueden estar relacionados con la infección por el virus del papiloma humano (VPH), que se transmite a través del sexo oral. Este virus produce infecciones de transmisión sexual en genitales, ano y también en la zona orofaríngea. El problema aparece cuando provoca una infección sin síntomas que, después de años de evolución, puede transformar las células epiteliales en células cancerígenas.

Tabaco y alcohol, por delante del sexo oral

Sin embargo, el tabaco y el alcohol siguen siendo las causas principales de este tipo de cáncer. España encabeza el ranking de países con mayor incidencia de cáncer de orofaringe debido al consumo excesivo de tabaco y alcohol. En concreto, se producen hasta 18 casos por cada 100.000 habitantes. Se trata del segundo tipo de cáncer más frecuente del tracto respiratorio (sólo superado por el de pulmón), sobre todo en hombres.

Dra. Adriana Fondevilla. IMOncology Murcia

En el caso de la relación entre VPH y cáncer de cabeza y cuello, no orofaringe, la incidencia no supone más del 5-7%, según nos explica la Dra. Adriana Fondevilla Soler, Coordinadora Médica de IMOncology Murcia y con amplia experiencia en el tratamiento radioterápico de este tipo de cáncer. La doctora Fondevilla –cuya tesis doctoral versó sobre calidad de vida en pacientes con cáncer de cabeza y cuello- interviene en el Curso de Cáncer de Cabeza y Cuello (Murcia 3 de noviembre de 2016) con la conferencia “Nuevas estrategias terapéuticas en cáncer de cabeza y cuello (HPV)”, en una jornada integrada en el Máster Internacional en Aplicaciones Tecnológicas Avanzadas en Oncología Radioterápica organizado por IMOncology FUNDACIÓN y la Universidad de Murcia.

¿La clave? El diagnóstico precoz

La detección precoz de estos tumores puede aumentar la supervivencia hasta en un 90%. Además, los casos iniciales de cáncer de orofaringe se pueden tratar con láser, mediante un microscopio quirúrgico, que evita realizar cirugías invasivas, reduciendo así la cicatrización y el tiempo de recuperación.
Por eso es importante conocer los síntomas que deberían hacernos acudir de inmediato al otorrinolaringólogo (sobre todo en caso de personas que fuman y beben en exceso):

  • Dolor de garganta y dificultad al tragar que no desaparece a pesar del tratamiento médico instaurado.
  • Dolor de oído continuo que empeora al tragar.
  • Aparición de úlceras o de sangre en la boca y la garganta.
  • Aparición de lesiones blancas o rojas en la boca que no se quitan.
  • Cambios en la voz que no están relacionados con una infección y que duran más de tres semanas.
  • Obstrucción y sangrado nasal persistente.
  • Y, por supuesto, la presencia de bultos en la zona.

Optimizar los tratamientos


Junto al diagnóstico precoz es fundamental conocer los mejores tratamientos y sus indicaciones concretas en la práctica clínica. Con este objetivo, el 3 de noviembre se celebra en el Hospital Universitario Morales Meseguer de Murcia, el Curso sobre Cáncer de Cabeza y Cuello, Situación actual y vías futuras en su manejo diagnóstico-terapéutico, organizado por GenesisCare FUNDACIÓN y la Universidad de Murcia. Una veintena de expertos en Oncología abordarán en esta jornada de forma especial, este tipo de tumores que representan un reto diagnóstico y terapéutico.

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