¿Qué es la biopsia líquida?

domingo junio 16th
Test biopsy c on microscope for cancer cells

El concepto de biopsia liquida nos sorprende, parece de ciencia ficción, aunque ya es una realidad y va camino de convertirse en la prueba diagnóstica básica con la que conocer las peculiaridades del ADN del tumor, es decir sus características genéticas. Un avance que abre la puerta a determinar el tratamiento más adecuado, individualizando la estrategia a seguir en cada paciente.

Por ahora, algunos pacientes de cáncer colorrectal metastásico se han beneficiado de esta nueva alternativa diagnóstica. Un tipo de tumor que cada año se diagnostica a 90.000 personas y que representa la segunda causa de mortalidad en hombres en el mundo. En concreto, esta técnica permite detectar los biomarcadores RAS (KRAS Y NAS) en el paciente con cáncer colorrectal metastásico, lo que supone que la mitad de ellos podrán recibir tratamientos para estas mutaciones Asimismo, en cáncer de pulmón es fundamental el estudio de algunos genes tumorales, como EGFR, ALK, ROS-1, etc. porque son dianas terapéuticas precisas, logrando excelente resultados en aquellos pacientes que presentan una mutación de los mismos y son tratados con agentes dirigidos. Lo mismo podemos decir en el caso de los melanomas metastásicos, en relación con la mutación de BRAF. Actualmente disponemos de agentes de una gran utilidad en aquellos enfermos en los que detectamos la presencia de esta alteración mutacional.

¿Qué la convierte en una herramienta de análisis tan especial?

Hasta ahora, sólo a través de la biopsia tradicional -de la que se extrae mediante punción, incisión o cirugía una muestra del tejido cancerígeno del tumor- se puede conocer la biología del tejido tumoral. Sin embargo, la Biopsia Liquida, nos va a permitir dar un paso más y detectar las mutaciones tumorales y analizar el estado del tumor en tiempo real mediante en una simple muestra de sangre. Se trata de analizar la células que se desprenden del tumor y que llegan al torrente sanguíneo para alcanzar cualquier parte del organismo, en lo que conocemos como metástasis.

En definitiva, y gracias al estudio del ADN tumoral circulante o Biopsia Liquida, ya no será necesario realizar pruebas invasivas. Y lo que es aún mejor, podrá repetirse tantas veces como sea necesario permitiendo realizar un seguimiento de la enfermedad.

El conocimiento de la biología y genética del tumor ayudará sobremanera a los oncólogos a tomar decisiones adaptadas a la característica de cada cáncer. Además contribuirá a aumentar la calidad y la esperanza de vida de estos pacientes que tendrán mejor respuesta al tratamiento además de menos efectos secundarios.

En España, pioneros en la aplicación de esta prueba diagnóstica.

Existen varios centros en España donde se pueden realizar estos estudios y técnicas, permitiendo la evolución de los conocimientos biológicos y biotecnologías para lograr este importante avance. Aún quedan pendientes interrogantes por despejar como si todos los tumores son susceptibles de desprender suficiente cantidad de ADN en sangre. Y por otro lado habrá que esperar que sea generalizado su uso en los hospitales grandes y de referencia de la Unión Europea. Por el momento, solo centros punteros y especializados en el diagnóstico y tratamiento del cáncer disponen de esta tecnología para el aislamiento y estudio molecular

Estudio CORRET

Como siempre, cualquier avance científico debe ser refrendado por estudios que demuestren su eficacia. En el caso de la Biopsia Liquida se están llevando a cabo diversas evaluaciones para comparar los beneficios de esta nueva prueba frente a la biopsia convencional. Entre estos, existe alguno como el estudio CORRECT que está intentando validar estos datos en pacientes con cáncer de colon y de pulmón.


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