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31 marzo 2022

Tratamientos para las metástasis cerebrales

Dado que casi un tercio de todos los pacientes con cáncer desarrollan metástasis cerebrales y que estos casos se vuelven más frecuentes, la posibilidad de disponer de un tratamiento menos agresivo y más específico es una buena noticia. Tradicionalmente, se ha tratado todo el cerebro, pero la radiocirugía estereotáctica (SRS) permite que el tejido cerebral sano reciba menos exposición a la radiación ya que esta se administra con mayor precisión. Además de ofrecer un menor riesgo de complicaciones, la SRS ofrece la posibilidad de mejorar la calidad de vida de los pacientes una vez finalizado el tratamiento.1,2

 ¿Qué son las metástasis cerebrales?

Un crecimiento metastásico significa que las células cancerosas se propagan desde el sitio original en el que se identificaron por primera vez a otra parte del cuerpo. En el caso de las metástasis cerebrales, las células cancerosas se han diseminado desde su sitio primario hasta el cerebro. Si bien esto puede ocurrir en cualquier tipo de cáncer, las fuentes más comunes de metástasis cerebrales son los cánceres tipo melanoma, pulmón, mama y colorrectal.

Las metástasis cerebrales hacen que se formen uno o más tumores en el cerebro. A medida que crecen, pueden ejercer presión sobre el tejido cerebral circundante. El resultado de esta presión puede ser un cambio en la función cognitiva y los comportamientos del paciente, como por ejemplo problemas del habla y pérdida de memoria.

Posibles signos y síntomas de metástasis cerebrales

Si te preocupa que tu cáncer primario se haya extendido a metástasis cerebrales, habla con tu médico, podrá solicitar los controles y pruebas necesarias.

Los síntomas comunes de las metástasis cerebrales son:

  • Dolores de cabeza, a menudo combinados con náuseas y/o vómitos
  • Pérdida de la función cognitiva, como pérdida de memoria y problemas del habla
  • Convulsiones
  • Debilidad y/o entumecimiento en el cuerpo

Nota: esta lista no es exhaustiva y no todos los pacientes presentan algunos o todos los síntomas enumerados.

El tratamiento integral de las metástasis cerebrales

La radioterapia holocraneal (WBRT) se emplea para eliminar las células cancerosas en todo el cerebro. Como sugiere el nombre, con WBRT se trata con radiación todo el cerebro y no solo los tumores. Esto significa que las células sanas también se ven afectadas por el tratamiento.

La WBRT se usa a menudo cuando la cirugía no es una opción para el paciente, pero a veces se puede usar como un tratamiento adicional después de la cirugía.

Los tratamientos de WBRT tienden a ser diarios e involucran de 10 a 15 sesiones durante un período de dos a tres semanas.

Si bien la WBRT históricamente ha sido el tratamiento principal para las metástasis cerebrales, a veces seguida de la radiocirugía estereotáctica (SRS), el uso de SRS como opción de tratamiento principal está ganando popularidad entre los médicos. Esto se debe a una experiencia más cómoda para el paciente, resultados similares respecto a control local y supervivencia y menos efectos secundarios debilitantes para los pacientes.1

Los efectos secundarios de la WBRT varían de un paciente a otro, algunos ocurren directamente después del tratamiento y otros algún tiempo después.

Los efectos secundarios comunes de WBRT pueden incluir:

  • Fatiga
  • Perdida de cabello
  • Irritación de la piel
  • Dolores de cabeza

Si experimentas algún efecto secundario, habla de inmediato con tu médico.

Al igual que con todas las opciones de tratamiento del cáncer, existen ventajas y desventajas asociadas con la WBRT que debe considerar.

Debido a que la WBRT trata todo el cerebro, también se tratan las células cancerosas no detectadas, fuera de los sitios obvios del tumor. Esto significa que la WBRT puede prevenir el crecimiento de tumores potenciales.

Sin embargo, se deben considerar los resultados de la calidad de vida de los pacientes después de la WBRT. La investigación2 muestra que la WBRT puede tener un impacto negativo en la memoria, el control motor fino y otras habilidades cognitivas.

SRS para metástasis cerebrales

La SRS se diferencia de la WBRT en que administra una dosis de radiación más dirigida a los tumores. A pesar de afectar menos al cerebro, todavía hay algunos efectos secundarios asociados con la SRS que pueden incluir:

  • Cansancio
  • Reacción del cuero cabelludo
  • Pérdida de cabello irregular y localizada
  • Dolores de cabeza
  • Náuseas/vómitos

Dado que los efectos posteriores al tratamiento de la radioterapia total del cerebro tienen un impacto más evidente en la calidad de vida del paciente, la SRS puede ofrecer algunas ventajas sobre la WBRT. Se ha demostrado que los pacientes tratados con SRS sufren menos efectos secundarios después del tratamiento, particularmente en la función cognitiva, como pérdida de memoria y problemas del habla, lo que les permite volver a la vida y al trabajo con normalidad.

La cantidad de tratamientos es significativamente menor, y la SRS generalmente se administra de una a cinco sesiones, lo que significa menos carga de tiempo para los pacientes.1

Las cifras indican que para los pacientes con hasta 10 tumores, las tasas de supervivencia y los resultados fueron los mismos que los de los pacientes que tenían WBRT.3

Si bien los métodos de tratamiento preferidos y los resultados varían de un paciente a otro, los médicos buscan cada vez más equilibrar los beneficios del tratamiento con los posibles efectos secundarios y el impacto en la calidad de vida. Tener opciones de tratamiento que se puedan seleccionar para adaptarse mejor al individuo es un paso importante para brindar una mejor atención y resultados generales al paciente. Habla con tu médico sobre las mejores opciones de tratamiento para ti.

Descargo de responsabilidad

Cualquier procedimiento que incluya tratamientos que impliquen radiación conlleva riesgos, incluida la irritación de la piel y el dolor asociado. Antes de proceder con una derivación para tratamiento, se debe recomendar a los pacientes que busquen una segunda opinión de un profesional de la salud debidamente calificado. Como en cualquier procedimiento médico, las experiencias y los resultados de los pacientes variarán.

Referencias
  1. Brown, PD, et al. J Clin Onc 2018; 36(5),483–491.
  2. Government of Western Australia. (2020). Brain treatment information booklet. Available at: https://www.scgh.health.wa.gov.au/-/media/HSPs/NMHS/Hospitals/SCGH/Documents/Services/Oncology/Brain-RO-Treatment-booklet-Web-Version.pdf. Accessed on: 18/03/22
  3. Yamamoto M, et al, Lancet Oncol. 2014 Apr;15(4):387-95.