Braquiterapia

¿Qué es la braquiterapia? La braquiterapia es un tipo de administración de radiación mediante aplicadores de contacto. Implica la colocación de un dispositivo que contiene una pequeña cantidad de material radiactivo en el tumor.

Dependiendo del tipo de cáncer que se está tratando, el material radioactivo puede insertarse bien con una aguja o cable muy fino, o bien con un aplicador o “semillas” radiactivas. Un ejemplo de “semillas” radiactivas es en el cáncer de próstata.

¿Qué ventajas tiene la braquiterapia?

El tumor en sí recibe una alta dosis de radiación mientras que el tejido sano circundante no se daña. Eso significa menos efectos secundarios y menos daño al tejido normal en comparación con otros tratamientos.

¿Qué implica el tratamiento con braquiterapia?

La forma en que se administra la braquiterapia depende del tipo de cáncer que se trate.

  1. Ocasionalmente se administra anestesia general
  2. El material radiactivo se inserta en o cercano al tumor
  3. El material emite radiación que destruye las células cancerosas cercanas
  4. Con el tiempo, el material se descompone naturalmente sin causar daños. Si se han usado aplicadores, una vez realizado el tratamiento, estos son retirados por un médico

¿Qué tipos de tratamiento de braquiterapia se pueden usar?

  • Braquiterapia intersticial: el material radiactivo se coloca dentro del tumor, por ejemplo, cuando se trata el cáncer de próstata.
  • Braquiterapia intracavitaria: el material radiactivo se coloca en una cavidad (espacio) cerca de un tumor, por ejemplo, dentro de la vagina para tratar un cáncer ginecológico.
  • Braquiterapia epiescleral: se cose una pequeña semilla (o “placa”) en el interior del ojo durante alrededor de una semana para tratar un tumor ocular.

Hay dos tipos principales de braquiterapia

Braquiterapia de baja tasa de dosis (LDR)

La braquiterapia LDR a menudo se usa para tratar el cáncer de próstata. Implica la colocación permanente de semillas de braquiterapia en el tumor o cerca de él. Las semillas liberan continuamente dosis bajas de radiación durante varias semanas o meses.

En la mayoría de los casos, puede volver a su actividad normal uno o dos días después de la LDR.

Braquiterapia de alta tasa de dosis (HDR)

La braquiterapia de alta tasa de dosis (HDR) puede usarse para tratar el cáncer de próstata y cánceres ginecológicos. La HDR a veces se administra junto con otros tratamientos. Puede proporcionar un “aumento” de radiación a un tumor sin dañar el tejido sano que lo rodea.

¿Qué implica el tratamiento?

  1. Mientras está bajo anestesia general, se insertan en la próstata finísimas varillas
  2. El médico utiliza un sistema computarizado para guiar las varillas y asegurarse de que liberan una dosis de radiación dirigida al tumor
  3. Al final de cada tratamiento, las varillas se retiran

La HDR se puede administrar en una o más sesiones de tratamiento.