La Radioterapia, un tratamiento en cáncer infantil

sábado febrero 23rd

Ocho de cada diez niños y adolescentes con cáncer superan esta enfermedad gracias a los avances en oncología pediátrica. Entre ellos, ya se cuenta con un tipo específico de radioterapia, la guiada por la imagen (IGRT), que se administra con un equipo de alta tecnología en el tratamiento del cáncer, la Tomoterapia.

Hasta hace unas décadas, la radioterapia convencional para adultos no estaba indicada en edad pediátrica debido a que su aplicación podía afectar a los tejidos aún en crecimiento. Sin embargo, la radioterapia guiada por imagen, se ha convertido en el tratamiento de elección para algunos tipos de tumores infantiles, sobre todo para aquellos localizados en el Sistema Nervioso Central, los más frecuentes entre la población infantil española, según el Registro Español de Tumores Infantiles (RETI-SEHOP).

¿Qué hace diferente a este tipo de radioterapia?

Su precisión y adaptabilidad. Por difícil que sea la ubicación o el volumen del tumor, la radioterapia guiada por imagen permite adaptar la dosis de irradiación a la lesión sin dañar a los tejidos próximos sanos que la rodean, y que en el niño u adolescente están en fase de desarrollo. Como explica el Dr. Raúl Matute, oncólogo radioterápico y especialista en cáncer infantil de IMOncology Madrid – La Milagrosa, la dosis radiación se administra a través de miles de haces muy finos que convergen en el tumor, e impiden que sus trayectorias afecten a los órganos críticos, próximos al tumor.

Con un equipo como la Tomoterapia se llega al tumor salvando dificultades técnicas y clínicas de una forma sencilla, segura, fiable y cómoda para el niño o el adolescente. Según las principales conclusiones de los estudios que hemos presentado en congresos internacionales es un procedimiento fiable que disminuye los efectos secundarios inmediatos y, lo que es más importante, las secuelas a largo plazo que tradicionalmente han sido asociadas a los tratamientos radioterápicos en este grupo poblacional tan sensible”, afirma el Dr. Matute.

En la actualidad, en España se registran cada año 900 nuevos casos de cáncer infantil, de los que 350 niños y adolescentes son candidatos para recibir radioterapia. Con el objetivo de atender a importante grupo de pacientes, se creó en 2006 una Unidad, la primera y referente en todo el país, especializada en oncología radioterápica en niños y adolescentes. En la Unidad de Tomoterapia pediátrica, ubicada en el centro IMOncology- Madrid – La Milagrosa, se han tratado más de 160 niños con tumores de alto riesgo en cerebro y médula ósea.

¿Cómo es el tratamiento?

  • Es un procedimiento ambulatorio, incruento e indoloro.
  • Puede requerir sedación para evitar movimientos involuntarios que afecten al normal desarrollo del tratamiento, especialmente si el niño es muy pequeño.

El especialista en Oncología Radioterápica determina el número de sesiones que el niño o el adolescente recibirá a lo largo de su tratamiento


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