Los síntomas del cáncer de piel no son genéricos para todos los tipos de este cáncer. Cada uno de los tipos de cáncer de piel presenta síntomas y signos característicos y es necesario conocerlos para saber cuándo ha empezado a presentarse cada tipo de carcinoma y melanoma.

Signos y síntomas del carcinoma de células basales

  • Aparece clásicamente como una lesión sobreelevada, rosada y perlada que se ve ligeramente diferente de la piel normal.
  • Puede aparecer con pigmentos de color marrón o negro-azul y deben distinguirse de las lesiones melanocíticas.
  • En ocasiones, la lesión se ulcera en su región central dejando en la periferia bordes elevados de coloración nacarada y con pequeños vasos.
  • Otra forma de presentarse es como una lesión indurada, de textura rugosa, color marfil, con pequeños vasos y bordes mal delimitados.
  • Pueden simular lesiones inflamatorias, apareciendo como una mancha roja plana, rosada o escamosa.
  • Pueden imitar lesiones no malignas, como cicatrices.

Signos y síntomas del carcinoma de células escamosas

  • Puede aparecer a partir de lesiones precursoras como la queratosis actínica y SCC in situ.
  • Clásicamente aparece en zonas de piel expuestas al sol de personas de piel clara en forma de lesiones cutáneas menores de 1 cm, ásperas, escamosas, de color marrón rojizo, con enrojecimiento.
  • Puede variar en apariencia, presentándose como lesiones mal delimitadas, ligeramente elevadas, en forma de pápulas y placas escamosas o nódulos más grandes que pueden mostrar signos de ulceración.
  • Las lesiones suelen ser asintomáticas, pero los síntomas neurológicos pueden indicar diseminación neural.

Signos y síntomas del melanoma

  • Puede presentarse en el ojo, las mucosas y en cualquier parte de la superficie de la piel.
  • El ABCDE es un método para identificar las señales habituales del melanoma:
    • A -> Asimetría: La mitad del lunar no corresponde con la otra mitad.
    • B -> Bordes: Son irregulares, desiguales, ondulados o poco definidos.
    • C -> Color: Varían de una zona a la otra. Pueden incluir sombras color marrón o negras, o manchas rosadas, rojas, azules o blancas.
    • D -> Diámetro: El lunar mide más de 6 milímetros de ancho, aunque hay melanomas que son más pequeños que esta medida.
    • E -> Evolución: El lunar cambia de tamaño, forma o color.
  • Otros signos y síntomas del cáncer de piel melanoma son:
    • Una llaga que no cicatriza.
    • Enrojecimiento o una nueva inflamación más allá del borde del lunar.
    • Cambio en la superficie de un lunar (descamación, exudación, sangrado, u otros)

¿Cómo podemos prevenir los síntomas del cáncer de piel?

  • Evita la exposición solar entre las 9 a.m. y las 4 p.m.
  • Usa protector solar de amplio espectro (UVA-UVB), con un factor de protección solar mínimo de 30.
  • Busca la sombra al practicar actividades y realizar desplazamientos al aire libre.
  • Usa vestimenta apropiada como sombrero de ala ancha y ropa de manga que impidan el paso de la radiación ultravioleta.
  • Autoexamínate la piel desde la cabeza a los pies con detenimiento, es importante hacerlo, al menos, una vez al mes.
  • Acude al doctor cada año para que realice un chequeo médico profesional de la piel. Estas revisiones son especialmente importantes si presentas algún factor de riesgo, como antecedentes personales o familiares de melanoma o un alto número de lunares.
  • Es importante educar y modificar conductas sobre los riesgos de la exposición a la radiación ultravioleta, siendo muy importante en la población en edad escolar.
  • No se recomienda el uso de camas de bronceo ya que pueden provocar la aparición de los síntomas del cáncer de piel.

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